Amerikaans economisch nieuws | 17-9

In ”Amerikaans economisch nieuws” kijken wij elke week terug op het belangrijkste economische nieuws van de afgelopen week.

Het aantal Amerikanen dat voor het eerst een aanvraag voor een werkloosheidsuitkering indient, is vorige week gestegen, een week nadat het een pandemisch dieptepunt had bereikt. In de week, eindigend op 11 september, stegen de eerste aanvragen voor werkloosheidsuitkeringen met 20.000 tot 332.000. Economen hadden gerekend op een totaal van 318.000 nieuwe claims. Dit laatste rapport is het eerste sinds de extra federale uitkeringen voor werklozen op 6 september afliepen. Ondertussen is het aantal mensen dat al een uitkering ontvangt, ook wel ‘doorlopende claims’ genoemd, met 187.000 gedaald tot 2,67 miljoen. Dat aantal bevindt zich momenteel in een pandemie-tijdperk laag. Afgezien van het in aanmerking nemen van orkaan Ida, hadden analisten verlies vanwege de lichte stijging van de claims.

Kleine bedrijven kampen nog steeds met grote tekorten aan zowel arbeidskrachten als voorraden, zo blijkt uit een nauwgezet onderzoek. De National Federation of Independent Business (NFIB) meldde dat eigenaren van kleine bedrijven vorige maand iets optimistischer waren over de economie, maar recordtekorten aan materialen en werknemers hebben een aanzienlijke impact op de omzet en winst die het economisch herstel van de pandemie belemmeren. De NFIB meldde dat de optimisme-index met 0,4 punt steeg tot 100,1. Economen rekenden op een stand van 99,0. Het gebrek aan bevoorrading komt voort uit grote verstoringen in de wereldhandel die verband houden met verstopte havens en treinstations die met grote achterstanden te maken hebben. Hoewel de knelpunten in het aanbod naar verwachting zullen afnemen, kan het tekort aan arbeidskrachten een moeilijker probleem blijken te zijn.

Het Bureau of Labor Statistics meldde dat de index van de consumentenprijzen vorige maand met 0,3% is gestegen. Economen hadden een stijging van 0,4% ingeschat. Het afgelopen jaar bedroeg de inflatie in augustus 5,3%, een tikje minder dan in juli. Het was de eerste vertraging sinds oktober vorig jaar. Afgezien van de korte door olie veroorzaakte piek in 2008 zijn de consumentenprijzen dit jaar in het snelste tempo in drie decennia gestegen. Een andere nauwlettende inflatiemaatstaf waarbij voedsel en energie buiten beschouwing worden gelaten, de zogenaamde ‘kerninflatie’, steeg met slechts 0,1%. Dat was de kleinste stijging sinds februari.

De verkopen bij Amerikaanse retailers stegen in augustus fors, een teken dat consumenten bleven uitgeven ondanks berichten in de media over een toename van de verspreiding van het ‘deltavariant’-coronavirus. Het Census Bureau meldde dat de detailhandelsverkopen vorige maand met 0,7% zijn gestegen. De consensusprognose was een daling van -0,7%. De verkopen stegen in augustus in bijna elke grote detailhandelscategorie en ze stegen zelfs nog sterker met 1,8% als auto’s buiten beschouwing worden gelaten. In vergelijking met dezelfde tijd vorig jaar stegen de detailhandelsverkopen met 15%.